21 июля 2021 года в 17:58 по московскому времени, с космодрома Байконур успешно запустили ракету-носитель «Протон-М» с многоцелевым лабораторным модулем «Наука». Об этом сообщила пресс-служба Роскосмоса.

«Протон-М» вывела «Науку» на низкую околоземную орбиту. Все этапы полёта ракеты-носителя, включая отделение ступеней и сброс створок головного обтекателя, прошли в штатном режиме. Головной блок отделился от третьей ступени носителя спустя 580,3 секунды после старта.

Дальнейшее сближение с Международной космической станцией осуществляется в автономном режиме, с помощью двигателей модуля. Сближение займёт 8 суток. Стыковка к российскому сегменту «Звезда» запланирована на 29 июля 2021 года, 16:26 по московскому времени. С модуля «Наука» уже получено первое изображение.

«Наука» — многоцелевой лабораторный модуль российского сегмента Международной космической станции. Он разрабатывался с 1995 года. Как отмечает Роскосмос, модуль создавался в целях реализации программы научных экспериментов и расширения функциональных возможностей российского сегмента МКС. После ввода его в эксплуатацию космонавты получат дополнительные объёмы для обустройства рабочих мест и хранения грузов, размещения аппаратуры для регенерации воды и кислорода.